Как Джордж Истмен совершил революцию в мире фотографии и не жалел денег на благотворительность
740
просмотров
Основатель компании Kodak тратил много денег на благотворительность. Он помнил, какие трудности ему пришлось преодолеть ради успеха. И помогал другим.

Тяжёлое детство Истмена и непоколебимая вера в себя

«Видеть цель и верить в себя» — девиз Джорджа Истмена, который не понаслышке знал, что такое удары судьбы. Он родился в 1854 году в деревушке Уотервилл, расположенной в штате Нью-Йорк. Происходил Истмен из обычной американской семьи. Его отец занимался бизнесом, но каких-то высот в предпринимательском деле достичь не смог. А проект всей его жизни — бизнес-школа Eastman Commercial College, открытая в Рочестере, — также не приносил ощутимых дивидендов. Кроме того, много денег уходило на лечение Кэти (у Джорджа было две старшие сестры: Кэти и Эллен), больной полиомиелитом. И средств на обучение Истмена-младшего в семье просто не оставалось. Джорджу приходилось учиться самостоятельно.

Когда у отца начались серьёзные проблемы со здоровьем, семейство Истменов продало ферму в Уотервилле и перебралось в Рочестер. Жизнь чуть наладилась, когда бизнес-школа стала приносить доход. И восьмилетний Джордж даже пошёл учиться в частной школе. Но в том же 1862 году умер отец. Финансовое положение семьи вновь стало печальным.

Патент Истмена, полученный в 1888 году.

Джордж, оказавшись главой семейства, начал искать работу. Он очень хотел помочь матери и сёстрам. И мальчишку взяли курьером в страховую компанию. Про учёбу в школе пришлось забыть. Истмен стал получать 3 доллара в неделю, но этого не хватало. Тогда он начал не только доставлять страховки, но и самостоятельно их заполнять. Это увеличило зарплату на пару долларов. Кроме того, Джордж устроился на работу в банк, а в свободное время изучал бухгалтерию.

В 1870 году умерла Кэти. Джордж сильно переживал потерю сестры, считая, что её не удалось спасти только из-за денег. Истмен продолжал упорно работать, помогая матери и Эллен, но совершить какой-то прорыв у него никак не получалось.

Первый фотоаппарат Kodak.

Сменить сферу деятельности Истмену помог случай. Парень решил немного отдохнуть от работы и совершить путешествие в Санто-Доминго. Один из знакомых посоветовал взять с собой фотоаппарат ради красивых пейзажей. Но радости от покупки не вышло. Фотоаппарат и многочисленные принадлежности оказались тяжёлыми и громоздкими. Массивная камера, треножный штатив и стеклянные фотографические пластины были очень неудобными в эксплуатации. К тому же Истмену пришлось бы брать с собой ещё и палатку, чтобы в ней наносить фотоэмульсии на пластины, а потом заниматься проявкой и высушиванием. «Бонусом» шли химикаты, стеклянные ёмкости, держатели и вода. Истмен вспоминал, что всё это весило так много, что пришлось бы искать лошадь для транспортировки.

В Санто-Доминго Джордж так и не попал. Зато начал думать, как улучшить фотоаппараты и сделать их более приспособленными к жизни.

Фотоаппараты «Кодак»

Истмену было 25 лет, когда он соорудил специальный аппарат, который позволил изобретателю заняться изготовлением сухих броможелатиновых фотопластинок. После череды экспериментов он приступил к делу. Летом 1881 года Джордж зарегистрировал «Компанию сухих пластинок Истмена».

Истмен оказался на своём месте и в своё время. Постоянные поиски лучших вариантов принесли заслуженные плоды. В 1888-м появился первый фотоаппарат Kodak, который совершил настоящую революцию в мире фотографии. Хотя прибор Истмена стоил по тем временам довольно дорого (больше 20 долларов), на него был большой спрос.

Успех Истмена и его детища стал возможным не только благодаря удачной конструкции. Джордж большое внимание уделял рекламе и продвижению своего товара. Поначалу он сам сочинял рекламные тексты. Он же придумал слоган: «Вы нажимаете кнопку — мы делаем остальное».

Лаборатория Kodak.

Также Истмену принадлежит название «Кодак». Бизнесмен вообще был поклонником буквы «К». Он считал, что она «сильная и запоминающаяся». И поэтому хотел, чтобы название его детища начиналось и заканчивалось на одну букву. А ещё оно должно было быть коротким и запоминающимся. Так появился «Кодак».

Талант, трудолюбие и вера в себя позволили Истмену стать миллионером. Но большие деньги его не испортили. Помня, с чего он начинал, Джордж занимался улучшением жизни своих рабочих. Бизнесмен платил сотрудникам, вышедшим на пенсию, пособие, ввёл обязательное страхование жизни и делал выплаты по нетрудоспособности.

В те времена начали набирать силу профсоюзы. В отличие от миллионера Генри Фрика, который был даже жесток со своими рабочими, Истмен наоборот, пытался быть лояльным. Он внедрял различные льготы для сотрудников, а также утвердил программу распределения прибыли.

Джордж Истмен в 1914 году.

Не жалел денег Истмен и на благотворительность. Он основал школу музыки, финансировал стоматологические клиники. Джордж крайне не любил афишировать свою щедрость. Более того, человека, совершившего прорыв в фотографии, редко узнавали на улицах. Истмен был фигурой совершенно не медийной. По примерным подсчётам, за всю жизнь он потратил на меценатство более 100 млн долл. В последующем, «эстафету» благотворительности у Истмена подхватит миллионер Винсент Астор. Вот только он в своём меценатстве руководствовался другим. Астор хотел изменить репутацию своей семьи, которая сколотила состояние за счёт других людей.

Отошедший от дел в середине 1920-х Истмен много путешествовал, коллекционировал картины. Миллионер и филантроп так и не обзавёлся семьёй, хотя по воспоминаниям современников, Джорджа связывали тесные отношения с Джозефин Дикман. Женщина была замужем за деловым партнёром Истмена, и он не пытался разрушить чужую семью.

В 1932 году предприниматель покончил жизнь самоубийством. Джордж узнал, что неизлечимо болен. В предсмертной записке он написал: «Для моих друзей. Моя работа закончена. Зачем ждать?» Похоронили его на территории компании Kodak в Рочестере (Нью-Йорк).

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится