Как звери выживают зимой, в условиях крайнего Севера, Гренландии, Аляске и Канады
127
просмотров
Зимние месяцы нередко становятся для животных испытанием на прочность. Рассказываем, как братья наши меньшие выживают при температурах, от которых кровь стынет в жилах. Буквально.

В Гренландии, Аляске, а также на севере России и Канады — местах обитания овцебыка — температура воздуха зимой может опускается до -45 °C. Чтобы пережить холодный сезон, в конце осени копытные утепляются густым и плотным подшерстком, который называется ки́виет (qiviut), а весной сбрасывают его.

UAF - 2013 - Qiviut combing

«Смена гардероба» помогает животным приспособиться не только к холодам, но и к изменившемуся пейзажу. Зимний «камуфляж» используют, например, зайцы, песцы, ласки и горностаи. Начало линьки и скорость ее протекания зависит от температуры воздуха. Однако маскировка перестает работать, если снег выпадает поздно или, наоборот, рано тает. К сожалению, из-за парникового эффекта такое случается все чаще.

Аналогичную функцию выполняет и шкура белого медведя. За теплоизоляцию отвечает подкожный слой жира, поскольку шерсть, намокнув в воде, перестает защищать от пронизывающего арктического ветра.

Ноги водоплавающих птиц — уток, гусей, чаек — лишены перьевого покрова, зато они пронизаны сетью кровеносных сосудов, которая спасает их от переохлаждения.

Артерии, по которым кровь поступает к ногам птицы, разделяются на сеть мелких сосудов и переплетаются с венами, которые доставляют остывшую кровь обратно к сердцу. Горячая артериальная кровь подогревает венозную, чтобы та, попадая в тело, не охлаждала его.

Некоторые животные не стремятся поддерживать постоянную температуру тела: с наступлением холодов они впадают в анабиоз. Так поступает североамериканская древесная лягушка Rana sylvatica. В течение 2−3 месяцев температура ее тела остается на уровне -6°С. За это время вода в тканях амфибии превращается в лед, однако он не разрушает клетки: роль «антифриза» выполняют углеводы — гликоген и глюкоза.

Аналогичный механизм позволяет жукам Cucujus clavipes из семейства Плоскотелок переносить экстремально низкие температуры (до -150°С). Рекордсменами среди млекопитающих оказались евражки — американские суслики, способные оставаться в спячке, даже если температура их тела опускается до -4,3 °С. Эксперименты показали, что если их тела охлаждаются сильнее, зверьки просыпаются и их температура быстро повышается до «нормальной» отметки в 36,4 градуса.

Смена полярного дня и ночи сулит не только перепад температур, но и перемену освещения. Северные олени приспособились к разным световым режимам.

В зимние месяцы их глаза приобретают особую фоточувствительность: зрачок расширяется, а светоотражающая поверхность внутри глазного яблока — tapetum lucidum — перенаправляет на сетчатку бóльшую часть света, попавшего в глаз. Такая дополнительная стимуляция фоторецепторов необходима животным, чтобы хорошо видеть в северных сумерках.

Ваша реакция?