Резня за станцию Бренди: стороны собираются с силами
92
просмотров
В самом начале лета 1863 года командующий армией Северной Виргинии генерал Роберт Ли начал своё главное наступление против северян. Всю свою кавалерию Ли сосредоточил у города Калпепер, объединив её под командованием генерала Джеба Стюарта и запланировав дерзкий кавалерийский рейд в тыл врага. Однако северяне заранее узнали о сосредоточении южан и решили нанести упреждающий удар. Местом встречи противников стала железнодорожная станция Бренди.

После победы конфедератов в битве при Чанселорсвилле (в мае 1863 года) командующий армией Северной Виргинии генерал Ли решил не останавливаться на достигнутом. Он резонно считал, что, «находясь спокойно в обороне», его армия ничего не достигнет. Действительно, хотя войска Конфедеративных Штатов Америки (КША) в тот момент испытывали большой моральный подъём, всё явственнее проявлялись трудности со снабжением. Ресурсы Юга были исчерпаны, поэтому его защитники голодали, и в большинстве своём выглядели, как оборванцы, а не как солдаты победоносной армии.

В этих условиях, уверенный в своих силах, Ли решил перехватить инициативу и разработал план вторжения в Мериленд и Пенсильванию. Первоначальные планы Ли являлись вполне приземлёнными: его главной целью было захватить богатые трофеи и увести войска северян из Виргинии (тем самым дав родному штату возможность оправиться от войны). Далее всё зависело от обстоятельств, хотя, по нашему мнению, Ли с самого начала рассчитывал навязать федеральной Потомакской армии решающее сражение, а, разбив её, поставить под угрозу Вашингтон, чтобы вынудить противника начать переговоры о мире.

Генерал Роберт Ли у своей палатки в полевом лагере армии Северной Виргинии. Рисунок художника Дона Канстлера

К началу лета 1863 года Ли завершил реорганизацию своей армии, разделив её на три пехотных корпуса и кавалерийскую дивизию под командованием генерала Джеба Стюарта. Как обычно, план Ли отличался хитроумностью и оригинальностью: из места сосредоточения под Фредериксбергом его пехотные корпуса должны были скрытно выступить в северо-западном направлении, при этом идя поочерёдно и двигаясь отдельными колоннами по разным дорогам. Кавалерия Стюарта должна была выступить заслоном, который скроет передвижение войск от глаз командования северян. Наступление южан началось 3 июня 1863 года.

Джеб Стюарт

К лету 1863 года тридцатилетний генерал-майор Джеймс Стюарт (больше известный по своему прозвищу «Джеб», которое произошло от его инициалов: J.E.B.) был самым известным кавалерийским генералом в армии Юга. После ранения при Чанселорсвилле генерала Томаса Джексона Стюарт временно возглавил его 2-й корпус (с 3 по 6 мая). Ожидалось, что он станет следующим командиром корпуса, однако на эту должность Ли назначил генерала Ричарда Юэлла. Взамен кавалерийскую дивизию Стюарта усилили двумя бригадами, после чего тот сосредоточил в своих руках руководство почти всеми конными бригадами армии Ли.

Джеб Стюарт

Личность Стюарта заслуживает самого пристального внимания. Практически все историки сходятся на том, что он являлся эталонным образцом классического «южного джентльмена». Историк Карл Смит охарактеризовал его следующим образом: «Стюарт представлял собой воплощение благородства — это был настоящий джентльмен с рыцарским характером, каким только полагалось быть южанину. Его действиями руководили правила кодекса чести, жить по которым многие другие лишь тщетно стремились».

Другой американский историк, Брайан Похэнка, сравнивал Стюарта с такими выдающимися кавалерийскими командирами прошлого как принц Рупрехт и Йоахим Мюрат. Он писал: «Стюарт, как никто другой, являлся воплощением качеств, присущих настоящему кавалеристу Конфедерации, соединяя в себе такие черты, как натиск, честолюбие и веру в конечный успех».

Выпускник Вест-Пойнта 1854 года (13-й из 46 кадетов), Стюарт отличался завидной личной храбростью, напористостью и прекрасным тактическим чутьём. Но у него были и недостатки, прежде всего — неспособность постичь большую стратегию и охватить более широкую картину, чем та, что находилась у него перед глазами. Впрочем, генерал Ли хорошо знал слабое место своего командующего кавалерией, и поэтому не поставил его командовать корпусом. Как отмечал Карл Смит, Ли «понимал, что этот яркий кавалерийский командир нуждается в поводыре с твёрдой рукой, могущем направить его в стратегическом плане».

У Стюарта имелся ещё один недостаток. Как истинному южному джентльмену, ему было не чуждо некоторое бахвальство и самоуверенность. Последнее качество у него сильно выросло за первые два года войны, когда его кавалерия практически не знала поражений, записывая на свой счёт один успех за другим (о действиях Стюарта в Первом сражении при Булл-Ран можно прочитать здесь).

Кавалерия южан собирается в Калпепере

Во второй половине мая 1863 года кавалерийская дивизия Стюарта состояла из трёх бригад под командованием бригадных генералов Уэйда Хэмптона, Уильяма Ли и Фитцхью Ли общей численностью около 4000 человек.

В преддверии начала наступления 20 мая Стюарт перенёс штаб своей дивизии в виргинский городок Калпепер, расположенный к северо-западу от Фредериксберга. Отправке сюда конной дивизии Стюарта способствовали два фактора:

  • Калпепер задумывался как перевалочный пункт для наступающих войск южан, и Стюарт должен был обеспечить прикрытие города и этих войск от внезапных атак и кавалерийских разъездов северян;
  • в этом районе имелись богатые пастбища, нетронутые войной, и южане могли хорошо откормить своих лошадей перед очередной кампанией.

Армейские фургоны на главной улице Калпепера, снимок 1862 года. Через год по этой улице проезжала кавалерийская дивизия армии Северной Виргинии

В 10 км к северу от Калпепера находилась железнодорожная станция Бренди. Именно район этой станции Стюарт и выбрал для дислокации своей дивизии, разбив лагерь на берегу реки Раппаханнок. На новом месте Стюарт сразу же начал проводить активную демонстрацию присутствия своих полков. 22 мая на открытом поле между станцией Бренди и Калпепером он устроил смотр трём бригадам. В конце мая к его дивизии присоединились ещё две бригады бригадных генералов Джонса и Робертсона. В результате к началу июня 1863 года на станции Бренди Стюарт имел под своим началом примерно 9500 человек в пяти бригадах:

  • бригада бригадного генерала Уэйда Хэмптона — 1894 человека (1-й Северо-Каролинский, 1-й Южно-Каролинский, 2-й Южно-Каролинский кавалерийские полки, Джорджийский легион Кобба, Миссисипский легион Джефферсона Дэвиса (последние два — фактически кавалерийские батальоны);
  • бригада бригадного генерала Уильяма Ли — 1529 человек (2-й Северо-Каролинский, 9-й, 10-й и 13-й Виргинские кавалерийские полки);
  • бригада полковника Томаса Манфорда (он замещал постоянного командира — бригадного генерала Фитцхью Ли, который временно вышел из строя из-за приступа ревматизма) — 1613 человек (1-й, 2-й, 3-й и 4-й Виргинские кавалерийские полки);
  • бригада бригадного генерала Беверли Робертсона — 1135 человек (4-й и 5-й Северо-Каролинские кавалерийские полки, оба без боевого опыта; включена в мае 1863 года);
  • бригада бригадного генерала Уильяма Джонса — 3000 человек (6-й, 7-й, 11-й, 12-й Виргинские кавалерийские полки, 35-й батальон Виргинской кавалерии; включена в мае 1863 года).

Кроме того, в состав дивизии входил артиллерийский батальон майора Роберта Бекхэма из шести батарей конной артиллерии — 22 орудия и 500 человек.

Кавалерийские командиры Стюарта были компетентными и отважными офицерами — например, Уэйд Хэмптон, «смелый до безрассудства», но очень вдумчивый и грамотный командир, или Уильям Ли, второй сын командующего Роберта Ли, гордо носивший фамилию своего отца и имевший отличную репутацию.

Стоит отметить, что с командирами двух новых приданных бригад личные отношения у Стюарта не складывались. В частности, Беверли Робертсон был когда-то помолвлен с женой Стюарта, поэтому тот его недолюбливал, однажды назвав Робертсона «одним из самых проблемных людей, что ему известны». Хуже всего отношения складывались с Уильямом Джонсом, имевшим прозвище «Ворчун». Раздражительный Джонс был антиподом Стюарта, и они ненавидели друг друга.

Трудности кавалерии южан

В сознании жителей американского Юга кавалерия была элитным родом войск, окутанным романтичным, рыцарственным ореолом старых времён. Служить в ней было престижно, и кавалеристы всегда выделялись эффектным внешним видом, который подчёркивал их особенность. Принц Жером Бонапарт, посетивший кавалерийский лагерь конфедератов, писал: «Ничто так не живописно, как южная кавалерия, они носят самые невозможные наряды».

В первой половине войны кавалерия Конфедерации безраздельно господствовала на поле боя, оправдывая свой элитный статус. Кавалерийские полки южан, укомплектованные добровольцами и оснащённые за личные средства самих солдат и богатых меценатов, постоянно демонстрировали своё превосходство над федеральной конницей. Основной вклад в блестящую репутацию конницы южан в этот период внесла именно кавалерия армии Северной Виргинии — во многом благодаря успехам Джеба Стюарта. Главной задачей дивизии Стюарта в армии Ли являлось проведение разведки, прикрытие своих войск от разведчиков противника и осуществление дерзких рейдов во вражеские тылы.

Несмотря на успехи в первой половине войны, к 1863 году кавалерия армии Северной Виргинии испытывала серьёзные трудности. Поскольку Юг оказался не готов к затяжной войне, главная проблема касалась материально-технического обеспечения. В указанный период южанам остро не хватало подков, гвоздей для них и кузнецов, которые могли бы правильно подковать лошадь.

Кавалерист из дивизии Стюарта

Большие сложности ощущались и с вооружением. Оружием кавалериста были сабля, один или два револьвера и кавалерийский карабин. Для своей кавалерии власти Конфедерации закупили казнозарядные кавалерийские карабины Спенсера, однако их было мало, и поэтому ими вооружались лишь один или два эскадрона на полк. Остальные эскадроны получали дульнозарядные винтовки Энфилда образца 1853 года, которые для кавалеристов совсем не подходили. По мере роста кавалерийских частей и при нехватке карабинов винтовка Энфилда стала типичным оружием южного кавалериста. В частности, 4-й и 5-й Северо-Каролинские кавалерийские полки из состава бригады Робертсона были вооружены исключительно винтовками Энфилда. Для сравнения, кавалерийские полки северян были в избытке вооружены карабинами (всего в ходе войны федералами использовались 17 различных типов карабинов).

Ещё одним негативным моментом была сама организация кавалерийской службы. Например, в случае, если кавалерист терял лошадь, то новую он должен был купить самостоятельно. Для этого он лично отправлялся в тыл (как правило, в свой родной штат). Понятно, что такие «командировки» иногда занимали месяц и более. Прямым результатом такого подхода стала нестабильность численного состава полков и бригад, которая обычно оказывалась далека от заявленной. Так, известна статистика по бригаде Фитцхью Ли перед битвой при Чанселорсвилле: бригада должна была насчитывать 2500 всадников, на деле же в седле сидело 1500 человек, а остальные находились в командировках по поиску лошадей.

Кавалерийские смотры Стюарта

5 июня в Калпепере ожидалось прибытие Ли, и на этот день Стюарт запланировал большой смотр своей кавалерии, задействовав в нём 9536 всадников и четыре батареи конной артиллерии. К разочарованию Стюарта, Ли не приехал из-за своей занятости. Вместо командующего город посетил другой высокопоставленный гость — министр обороны Джордж Рэндольф. В простых зрителях также недостатка не было — чтобы воочию увидеть всю мощь кавалерии КША, люди съехались со всей округи и крупных городов, в том числе из Ричмонда и Шарлотсвилля.

Картина художника Морта Кастлера, показывающая кавалерийский смотр 5 июля. На переднем плане — Стюарт и военный министр КША Рэндольф

Сначала кавалеристы гордо продефилировали в парадном строю, а затем изобразили атаку на станцию Инлет, расположенную в 3 км юго-западнее станции Бренди. Орудийные залпы, пороховой дым, сигналы труб и тысячи всадников произвели неизгладимое впечатление на всех зрителей. «Это был блестящий день, и жажда «великолепия и пышности» войны была полностью удовлетворена», — вспоминал старший адъютант Стюарта майор Макклеллан.

В тот же день к Калпеперу подошли два пехотных корпуса южан под командованием генералов Лонгстрита и Юэлла. Эти соединения разместились в окрестностях города, готовясь к дальнейшему маршу на север.

Кавалерия встречает Ли на поле у станции Бренди, 7 июня 1863 года. Картина Дона Трояни

7 июня в Калпепер прибыл генерал Ли, и Стюарта тут же известили, что на следующий день, 8 июня, командующий приедет к нему, чтобы увидеть свою кавалерию. Однако серьёзные манёвры Ли проводить запретил (для экономии сил и боеприпасов), поэтому Стюарт ограничился парадом. Майор Даниэль Гримсли из 6-го Виргинского полка вспоминал: «Это был великолепный военный парад, а глаза Стюарта сверкали особым блеском». Ли наблюдал за парадом, сидя на вершине невысокого холма возле железнодорожной платформы в окружении генералов своего штаба и пехотинцев из дивизии генерал-майора Худа. Один из очевидцев так описал происходящее:

«Колонна двигалась шаг за шагом, пока не достигла примерно 50-100 шагов от места, занимаемого генералом, когда эскадрон за эскадроном сначала сделали рывок, затем перешли в галоп, так промчались некоторое расстояние и затем снова пошли прогулочным шагом».

Бригадный генерал Уильям Джонс, один из самых талантливых кавалерийских командиров КША, при этом обладавший несносным характером. Джонс никак не мог ужиться со Стюартом, которого терпеть не мог и часто оскорблял. В итоге в октябре 1863 года Стюарт не выдержал и отдал Джонса под трибунал за оскорбления. В конфликт вмешался генерал Ли, Джонса перевели в долину Шенандоа, где он и погиб 5 июня 1864 года в сражении при Пьедмонте

Во время смотра произошёл неприятный инцидент, когда генерал Джонс оскорбил Стюарта, сорвав почётную церемонию в честь Ли. Джонс вообще был против всяких смотров, считая их пустой тратой ресурсов и заявив, что «несомненно, янки <…> заметили со своих сигнальных станций это шоу, в котором Стюарт выставил на обозрение свою силу и вызвал их любопытство. Они захотят узнать, что происходит и, если я не ошибаюсь, рано утром начнут разведку». Конфликт замяли, а замечания Джонса проигнорировали.

Запрет Ли проводить активные манёвры в этот день был неслучаен: генерал намеревался задействовать свою конницу в настоящем деле. Ли сообщил Стюарту, что корпуса Лонгстрита и Юэлла через день начнут выдвигаться в северном направлении, и распорядился, чтобы на следующий день, 9 июня, Стюарт начал боевой рейд за реку Раппаханнок, в тыл северян, чтобы прикрыть фланг пехоты.

Лагерь Стюарта у станции Бренди

Ввиду завтрашнего рейда после смотра Стюарт отправил своих людей ночевать в район восточнее станции Бренди, ограниченный реками Раппаханнок и Хейзел (приток Раппаханнока). С противоположного берега реки этого лагеря можно было достичь через два крупных брода — Беверли-Форд (в 3 км северо-восточнее станции Бренди) и Келлис-Форд (в 10 км ниже по течению). Ключевыми объектами в районе лагеря южан были несколько ферм и церковь Сент-Джеймс, расположенная примерно в 200 м от дороги на Беверли-Форд.

Бригадный генерал Фитцхью Ли, племянник генерала Ли и бывший инструктор кавалерии в Вест-Пойнте. Фитцхью Ли пользовался протекцией Стюарта, в дивизии которого он командовал бригадой. Несмотря на молодость (28 лет), Ли страдал от ревматизма и к моменту битвы у станции Бренди отсутствовал в своей бригаде. Его временно заменял полковник Томас Манфорд

Бригады расположились на ночлег следующим образом:

  • бригада Фитцхью Ли (под командованием полковника Манфорда), усиленная батареей конной артиллерии, переправилась через реку Хейзел (приток Раппаханнока) и расположилась лагерем в окрестностях фермы Оук-Шейд (за исключением 4-го Виргинского кавалерийского полка). Задачей Манфорда было прикрытие подходов к лагерю со стороны верхнего течения Раппаханнока;
  • бригада Уильяма Ли с артиллерийской батареей была размещена возле дома Уэлфорда на дороге к Уэлфорд-Форд — переправе через реку Хейзел;
  • бригада Джонса стала лагерем на пути к Беверли-Форд, примерно в 3 км от брода. При ней, на опушке леса недалеко от церкви Сент-Джеймс, на ночлег остановились четыре батареи конной артиллерии;
  • бригада Робертсона расположилась южнее бригады Джонса, между фермами Ботта и Барбора, примерно в 3 км на север от Келлис-Форд, с задачей пикетировать нижние броды через Раппаханнок, в том числе Келлис-Форд;
  • бригада Хэмптона осталась в своём лагере между станцией Бренди и Стивенсбургом (городком в 8 км к югу от станции Бренди).

Свой штаб Стюарт перенёс в дом Генри Миллера на холме Флитвуд-Хилл. Выступление в рейд должно было начаться в 9 часов утра.

Современный вид дома на Флитвуд-Хилл, где находился штаб Стюарта

Таким образом, две из пяти бригад Стюарта прикрывали сектор реки Хейзел — верхнее течение Раппаханнока, то есть район, который, как оказалось, не таил в себе угрозы. Ещё две бригады отвечали за охрану подступов к лагерю со стороны бродов. Бригада Джонса выставила пикеты в районе Беверли-Форд — для этого была выделена рота А 6-го Виргинского кавалерийского полка. Келлис-Форд охранялся пикетами бригады Робертсона, а два полка этой бригады находились в глубине территории.

Карта местности вокруг станции Бренди

Организацией пикетов всё и ограничилось. Уверенный в своём превосходстве и недооценивая противника, Стюарт абсолютно не вёл разведку, а потому полностью пропустил сосредоточение кавалерийских частей северян в районе Беверли-Форд и Келлис-Форд. В какой-то мере поведение Стюарта перед битвой у станции Бренди можно сравнить с поведением генерала северян Улисса Гранта перед битвой при Шайло 6-7 апреля 1862 года — тот также очень беспечно отнёсся к ведению разведки и игнорировал все сообщения о приближающейся армии южан.

План и силы северян

Тем временем федералы внимательно наблюдали за противником. Весть о концентрации кавалерии конфедератов в районе станции Бренди быстро дошла до штаба Потомакской армии.

5 июня, в день большого кавалерийского смотра Стюарта, высшее командование армии США получило ряд свидетельств, говоривших о сосредоточении кавалерии Стюарта возле Калпепера. Командир кавалерийской дивизии бригадный генерал Джон Бьюфорд докладывал о том, что «вся кавалерия Конфедерации сосредоточена в Калпепере», а далее следовало точное перечисление имён командиров бригад с указанием приблизительной численности противника (завышенной) — 20 000 человек.

Джозеф Хукер, успешный и агрессивный командир дивизии и корпуса, но абсолютно нерешительный и безынициативный командующий Потомакской армией. Тем удивительнее его приказ Плезонтону атаковать и уничтожить противника. Через 21 день после битвы у Бренди Хукера сняли с должности и перевели на Западный фронт командиром корпуса

В тот же день главнокомандующий армии США Генри Халлек отправил командующему Потомакской армией генералу Джозефу Хукеру следующую депешу: «Пленные и дезертиры утверждают, что Стюарт силой от 15 000 до 20 000 человек, кавалерия и артиллерия, готовится к рейду. Говорят, он начнётся через 2-3 дня». Этот документ показывает, что слухи о рейде ходили среди солдат Конфедерации ещё до того, как Ли официально объявил о нём Стюарту.

Обычно нерешительный и апатичный, в этот раз Хукер решил действовать на опережение. 6 июня он докладывал Халлеку: «Сосредоточение крупных сил кавалерии мятежников возле Калпепера может означать беду. Я намереваюсь, если удастся, разбить их в зародыше. Я отправлю против них всю мою кавалерию, усиленную около 3000 пехоты».

Бригадный генерал Альфред Плезонтон

7 июня Хукер отдал недвусмысленный приказ только что назначенному командиру своего кавалерийского корпуса бригадному генералу Альфреду Плезонтону «рассеять и разгромить» Стюарта. Кавалерийский корпус Плезонтона изначально состоял из трёх дивизий и частей усиления:

  • 1-я кавалерийская дивизия бригадного генерала Джона Бьюфорда (две бригады (полковники Бенджамин Дэвис и Томас Дэвин) — четыре полка и три батальона разной численности — 2061 человек);
  • 2-я кавалерийская дивизия полковника Альфреда Дюффье (две бригады (полковники Луи ди Цеснола и Джон Грэгг) — шесть полков, одна батарея — примерно 1893 человек и 6 орудий);
  • 3-я кавалерийская дивизия бригадного генерала Дэвида Грэгга (две бригады (полковники Джадсон Килпатрик и Перси Виндхэм) — шесть полков, одна батарея и одна кавалерийская рота — примерно 2170 человек);
  • резервная бригада майора Чарльза Уайтинга (пять полков — 1857 человек);
  • 1-я бригада конной артиллерии капитана Джеймса Робертсона (три батареи).

Чтобы наверняка добиться успеха, Плезонтону придали две сборные пехотные бригады (собранные из дивизий разных корпусов Потомакской армии) общей численностью 3000 человек:

  • пехотную бригаду бригадного генерала Эдельберта Эймса (пять полков, 1500 человек);
  • пехотную бригаду бригадного генерала Дэвида Рассела (семь полков и одна батарея, 1500 человек).

Таким образом, общее количество войск под командованием Плезонтона составило 10 981 человек, из них 7981 кавалерист.

Изучив местность, Плезонтон разработал план синхронного двойного удара по противнику. Для этого он разделил свои силы на две группировки, отдав их под начало генералов Джона Бьюфорда и Дэвида Грэгга. Группировку Бьюфорда составляли 1-я кавалерийская дивизия, резервная бригада майора Уайтинга, пехотная бригада Эймса и бригада конной артиллерии — 5418 человек без учёта артиллерии. Группировка Грэгга состояла из 2-й и 3-й кавалерийских дивизий и пехотной бригады Рассела — 5563 человека.

Бьюфорд должен был переправиться через Раппаханнок по броду Беверли-Форд и выйти к станции Бренди с севера-востока, а Грэгг — через Келлис-Форд и приблизиться к станции с юга. В идеале кавалерию южан планировалось взять в клещи и перемолоть, как между двумя жерновами. Сам Плезонтон находился вместе с Бьюфордом.

Станция Бренди была невелика и представляла собой несколько грубых деревянных построек. На фото — штаб Потомакской армии северян на станции Бренди в 1864 году

Хукер также приказал Плезонтону максимально использовать леса и рельеф местности, чтобы как можно дольше маскировать своё движение для сохранения элемента внезапности. Хукер хотел, чтобы в случае удачного удара Плезонтон энергично преследовал вражескую кавалерию, используя все доступные средства, чтобы раз и навсегда уничтожить дивизию Стюарта.

Интересна одна деталь: приведённые нами документы показывают, что северяне в 1,5-2 раза завысили истинное количество войск противника. При этом Плезонтон планировал разбить 15 000-20 000 человек (как он думал), имея всего лишь 11 000. Сегодня мы знаем, что превосходство в силах было у северян, хотя и незначительное (11 000 против 9500), но тогда Хукер и Плезонтон исходили из совсем других данных. Самоуверенность Плезонтона в этой ситуации просто поражает, тем более что его замысел опирался лишь на фактор внезапности. Удивляет и то, что апатичный Хукер решился на столь отчаянное предприятие.

Существенным изъяном этого амбициозного плана было отсутствие у Плезонтона достаточной информации о противнике. Он не имел представления о дислокации бригад Стюарта, поэтому коннице северян пришлось действовать наугад.

Как бы то ни было, пока 8 июня кавалерия Стюарта в парадном строю гордо дефилировала перед генералом Ли, группировки Бьюфорда и Грэгга скрытно выдвигались к Беверли-Форд и Келлис-Форд. К вечеру они сосредоточились недалеко от бродов, причём для сохранения скрытности северяне не стали разбивать лагерь и разжигать костры. Солдатам пришлось обойтись холодным ужином и спать прямо в поле, не рассёдлывая лошадей. Эти неудобства дали желаемый результат: пикеты южан ничего не заметили.

Командиры северян

Командующий кавалерийским корпусом Альфред Плезонтон был героем газетных хроник и очень популярной личностью. Кадровый офицер армии США и 7-й курсант выпуска Вест-Пойнта 1844 года, с начала войны он служил в кавалерии. 16 июля 1862 года Плезонтон из майоров был произведён в бригадные генералы и стал командиром кавалерийской дивизии в Потомакской армии. Однако его достижения и карьерный рост основывались на случайных мелких успехах, а также систематической лжи и преувеличениях (как начальству, так и падким на сенсации журналистам). Дивизия Плезонтона действительно отличилась в сражении при Чанселорсвилле, но он всячески раздувал и преувеличивал этот момент, что способствовало его дальнейшему повышению. Хукер представил Плезонтона президенту Линкольну, произвёл в генерал-майоры и 7 июня 1863 года назначил командующим кавалерийским корпусом.

Плезонтон не пользовался ни популярностью, ни уважением у личного состава своего корпуса. Среди подчинённых он имел репутацию лжеца, задиры и подхалима. Многие офицеры сомневались и в его способностях повести войска в решающую битву.

В кавалерии США всегда хватало храбрых и колоритных офицеров. Командиры дивизий Плезонтона очень хорошо подходили под эти характеристики. Одним из самых ярких и талантливых кавалерийских командиров Севера, бесспорно, был Джон Бьюфорд, которого Карл Смит охарактеризовал как «идеолога и практика «блицкрига», как назовут такие способы ведения войны в дальнейшем». Интересным персонажем был командир 3-й дивизии полковник Альфред Дюффье — бывший кадровый офицер французской армии, участник колониальных войн в Африке, а также Крымской войны, в которой он был ранен и награждён за храбрость.

Полковник Хью Джадсон Килпатрик

Не менее яркие офицеры командовали бригадами. Полковник Бенджамин Дэвис, командир 1-й бригады Бьюфорда, прославился во время успешной осады южанами Харперс-Ферри в 1862 году — во главе своего 8-го Нью-Йоркского кавалерийского полка он смог вырваться из окружения, сохранив полк для дальнейших боёв. Полковник Хью Джадсон Килпатрик, командир 1-й бригады дивизии Грэгга, прославился как бесстрашный и находчивый кавалерийский командир. Правда, при этом Килпатрик отправлял своих людей в бой с полнейшим равнодушием, абсолютно не обращая внимания на потери. Позднее он даже заслужил прозвище Kill-Cavalry («Убийца кавалерии»), которым его наградили свои же солдаты. Командир 2-й бригады дивизии Грэгга полковник Перси Уиндхэм был англичанином и профессиональным солдатом удачи — до поступления в армию США он служил во французском флоте, британской артиллерии, австрийских уланах и отрядах гарибальдийцев в Италии. В целом, кавалерийские командиры северян на своём уровне мало уступали южанам, и теперь им пришла пора померяться силами в битве.

Продолжение следует: Резня за станцию Бренди: атака дивизии Бьюфорда

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится