Антропологи установили, что найденному в Эфиопии черепу мужской особи австралопитека 3,8 млн лет.
325
просмотров
Вся информация, которая у нас есть о человеческих предках, называемых австралопитеками, получена только благодаря исследованиям нескольких десятков окаменелостей. Но череп, обнаруженный в Эфиопии, теперь меняет взгляд антропологов на эту группу.

Череп, получивший название MRD, был обнаружен в 2016 году в районе Афар в Эфиопии. Несмотря на то что находка была сделана довольно давно, ее возраст был установлен совсем недавно, а исследования продолжаются по сей день.

Археологическая находка

Археологическая находка

По датировке минералов в породах вблизи места обнаружения MRD ученые определили, что возраст ископаемого составляет примерно 3,8 миллиона лет. Это делает его самым старым черепом австралопитека, когда-либо найденным, он обошел предыдущего рекордсмена примерно на 200 000 лет.

Выводы ученых о MRD, опубликованные на днях в журнале Nature, также показывают, что он принадлежал к члену древнейшего вида австралопитека, называемого Australopithecus anamensis - Анамский австралопитек.

Это означает, что MRD (псевдоним происходит от номера коллекции MRD-VP-1/1) сосуществовал с другим видом человеческого предка, австралопитеками афарскими, в течение по крайней мере 100 000 лет. Почти полный скелет "Люси" принадлежит члену этой последней группы, которая бродила по Африке от 3,9 млн. до 3 млн. лет назад.

Перекрывающиеся временные рамки этих двух видов изменяют временную шкалу человеческой эволюции, поскольку они ранее думали, что виды жили последовательно, один за другим.

Эволюционный ряд человеческих предков

Эволюционный ряд человеческих предков

Термин гоминид относится к любому предку человеческого рода (включая современных Homo Sapiens), которые более тесно связаны друг с другом, чем с шимпанзе. Это включает в себя все, от человека, владеющего каменными инструментами, до наших двоюродных братьев-неандертальцев.

Австралопитеки, которые были двуногими и иногда лазили по деревьям, были предшественниками человеческих предков, таких как неандертальцы. Они образуют эволюционную связь между последним общим предком людей и шимпанзе, и предками современных людей.

Ученые ранее думали, что анамские австралопитеки жили раньше других ранних видов гоминида, но череп, возраст которого составляет 3,8 миллиона лет, показывает, что не было линейного перехода от одного вида к другому, при котором исчезли люди, похожие на MRD, и их место заняли другие, похожие на «Люси».

Это меняет подход в нашем понимании эволюции человека во время плиоцена. Открытие команды также впервые показало, как выглядело лицо анамского австралопитека.

Отличительные особенности

Отличительные особенности

Это первый образец, который когда-либо давал антропологам представление об этом виде: предыдущие результаты были ограничены отдельными фрагментами челюсти, зубами и одним небольшим фрагментом ушной кости.

Предыдущие образцы Australopithecus anamensis, обнаруженные в Кении и Эфиопии, имели возраст от 4,2 до 3,9 млн. Этот новый череп немного моложе, но он все еще является самым старым образцом австралопитека, когда-либо найденным, он почти на 200 000 лет старше черепа, обнаруженного с почти полным скелетом, возраст которого составляет 3,67 миллиона лет.

MRD показывает, что у анамского австралопитека было выпуклое лицо с выступающим лбом и скуловыми костями, очень похожее на других австралопитеков.

У них большие, массивные лица. Члены рода Homo, в который входят современные люди, имеют более плоские и тонкие черты по сравнению с ними.

Череп также показал, что у вида был небольшой мозг, что согласуется с предыдущими предположениями об его расположении на эволюционном дереве между австралопитеками, похожими на «Люси», и более ранними гоминидами, которые не были двуногими.

MRD жил 3,8 миллиона лет назад в Эфиопии

По словам ученых, они обнаружили почти полный череп, разделенный на две основные части: верхняя челюсть была отделена от остальной части головы. Затем команда проанализировала образец окаменелости в течение следующих нескольких лет, произведя цифровую реконструкцию недостающих частей черепа и сравнив визуализацию с другими окаменелостями австралопитека. Эта работа привела их к определению, что MRD относится к виду австралопитек анамский.

Исследователи также пришли к выводу, что MRD, вероятно, был мужчиной и жил в сухой среде, где было много кустарников. Ученые считают, что его открытие существенно повлияет на научное мышление, на взгляды на эволюцию родословной ранних гоминидов.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится