Дело воскрешателей: приключения мертвого конгрессмена и бомба для «упыря»
206
просмотров
Выкопал труп? Получай заряд дроби в лицо! В Англии и США в XIX веке медики не могли толком практиковаться на телах умерших, из-за чего появилась целая подпольная индустрия. Тела нелегально выкапывали из могил и продавали в медицинские институты. Но родственники почивших и законники не собирались мириться с таким положением дел.

«Рынок мёртвых»

В XIX веке по обе стороны океана шла невидимая миру война на кладбищах. Медицина бурно развивалась, студентов-медиков и молодых врачей было много, и им требовалась практика на реальных телах. Проблема в том, что этих самых тел категорически недоставало, так что бурно расцвёл подпольный «рынок мёртвых». Выкопав труп и сдав его врачам из ближайшего университета, ловкий «воскрешатель» — как называли этих копателей — мог отлично заработать.

В Англии проблему решали всяческими экзотическими способами вроде мортсейфов, но в Америке сложностей с гробокопателями было не меньше.

Британцы вообще отреагировали на проблему оперативнее. После того как в Англии и Шотландии поймали несколько банд, которые вместо выкапывания трупов из могил убивали живых и продавали в университеты, врачам разрешили препарировать бедняков, умерших в работных домах, если те заранее не запретили вскрывать свои тела. В Штатах законы на эту тему отдали на откуп собственно штатам, а там многие раскачивались десятилетиями — тем более американцы люди весьма религиозные.Так что в США «трупная мафия» цвела ещё долго. Но нигде к делу воровства трупов не подходили с такой дерзостью, а к делу их защиты — с такой изобретательностью, как в штате Огайо!

Трупы исчезают в полночь

Джон Скотт Харрисон вошёл в американскую политику своеобразно. Его папа был президентом США, сын тоже потом стал президентом США, а вот самому ему президентского кресла не досталось. Харрисон «всего лишь» побывал конгрессменом, а последние двадцать лет своей жизни тихо старел в своём поместье в Огайо.

Джон Харрисон

В 1878 году он очень тихо помер. На этот случай уже был готов семейный участок в Норт-Бенд с дивным видом на долину реки Огайо, но спокойно полежать в гробу слуге народа удалось не сразу.

Похороны не задались с самого начала. В скорбный день обнаружилось, что соседняя могила, где лежал некий Август Девин — родственник Харрисонов, молодой человек, недавно умерший от туберкулёза и закопанный полторы недели назад, — прискорбно пуста. В некромантию американцы не верили. Так что можно было предположить очевидное — Девин уже лежал на столе у какого-нибудь профессора к вящей славе медицинской науки.

Местный медицинский колледж уже имел интересную репутацию. Скажем, декан успел наделать шуму, когда укокошил пациентку смелыми экспериментами с электричеством на её мозге.

А уж таскать тела из могил было для медикусов и вовсе делом житейским.

Безутешные родственники сложили два с двумя и решили, что надо принять меры. Тело уместили в прочный металлический гроб, сверху навалили каменных плит и добавили цементу. Для вящей надёжности за тридцать баксов наняли сторожа, который должен был бдить в течение месяца.

Навалив линию Маннергейма над хладным трупом родителя, почтительные сыновья решили, что надо бы заняться и Девином — а то кто его знает, что могло произойти.

Джентльмены основательно подошли к делу — благо семья была богатая и влиятельная, денег и связей хватало. Сын Харрисона, тоже Джон, взял племянника, троих полисменов, включая полковника, добыл ордер на обыск и направил стопы в медицинский колледж Огайо. Выбор, кому могли потребоваться свежие трупы, и так-то был невелик, а в местной газете уже сделали публикацию в стиле «Тайна, тайна! Ночью мимо медицинского колледжа катаются какие-то странные повозки!». В общем, думать много не пришлось.

В колледж сыновья нагрянули внезапно, не ставя в известность администрацию, и некоторое время ходили по храму науки в сопровождении только мелкого служащего.

Первые находки выглядели неаппетитно, хотя и не содержали ничего, что нельзя увидеть в мертвецкой. Коробка конечностей, целый детский труп. Какой-то студент потрошил мёртвую негритянку. Негритянка Харрисона-джуниора не заинтересовала, но в одном помещении он обнаружил лебёдку, от которой вела верёвка, уходившая через люк в полу в подвал. Полицейские начали крутить рукоять лебёдки, и вскоре из люка показался подвешенный к ней мертвец — голый, зато с мешком на голове. Казалось бы — вот и Девин, но труп выглядел подозрительно пожилым. Сняли мешок…

Как уже догадался проницательный читатель, тело конгрессмена свистнули в первую же ночь после похорон; он-то и предстал взорам присутствующих.

Пока Харрисон-младший размышлял, доставать сердечные капли или сразу начать с револьвера, другие родственники, ещё не знавшие ничего про колледж, посетили могилу. Она была вскрыта на диво аккуратно. Раскопщики явно знали, какие именно меры были приняты, словно сами присутствовали при похоронах.

Наверняка так и было.

Сторожа, который уже получил тридцать баксов, прижали к стенке, но тот только бубнил, что ничего не знал и испугался ночью оставаться на кладбище. С равным успехом это могло быть и чистой правдой, и наглым враньём. Могильщики, само собой, тоже ничего не знали или тщательно прикидывались — поди проверь.

«Газеты подняли хай — и церкви тоже»

Скандал был страшный. Харрисоны тут же грубой пятернёю взяли боссов медицинского колледжа за самое нежное — за кошелёк. Сыновние чувства оценили в пять тысяч долларов, которые незамедлительно выплатили. Ходили слухи, что медики целенаправленно заказали хладный труп Харрисона из научного интереса. Но это вряд ли — наверняка они были бы осторожнее, зная, кого именно им приволокли удалые воскрешатели, и, если уж так приспичило резать конгрессмена и президентского сына, прятали бы его лучше.

Собственно, декан примерно так и оправдывался.

Какая, понимаешь, досада, мы понятия не имели, кто это, думали, бомжа принесли! И кстати, кому мы деньги за трупы платим, тоже не знаем.

Первое утверждение, вероятно, было правдой, а вот второе, несомненно, ложью. Впрочем, пять тысяч долларов загладили вину колледжа. Оставался нерешённым только вопрос с воскрешателями и трупом Августа Девина.

Полиция поставила на уши всю округу, и довольно скоро выяснилось, что тело Девина сбыли в соседний Мичиган. Полиция отработала оперативно, так что к моменту, когда труп нашли, хоронить ещё было что.

Хуже было с привлечением к ответственности виновных. Судя по всему, в итоге так никого и не отыскали и, соответственно, не наказали. С результатами судебных процессов вообще всё довольно запутанно — через несколько лет здание суда, где шли процессы, связанные с мёртвым конгрессменом, сгорело вместе с архивом. Но видимо, общий итог был околонулевой, поскольку, если бы кого-то из вконец оборзевших «воскрешателей» удалось прищучить, газетчики не отказали бы себе в удовольствии от души оттоптаться на этом деле. Впрочем, оно было всего лишь самым известным, а не единственным скандалом такого рода.

Мёртвых предали земле, в острог никого не свезли, а история со вскрытием могил обернулась любопытным образом.

Стреляющие могилы

В том же 1878 году изобретатель Филипп Кловер запатентовал «гробовую торпеду». Это был, по сути, небольшой дробовик, который крепился к гробу изнутри и соединялся с крышкой проволокой. Как только крышку открывали, грабителям в лицо выстреливался заряд свинцовой дроби.

Другой конструктор из того же штата, Томас Хауэлл, придумал кое-что помощнее. Он разработал мину на основе примерно килограммового заряда пороха, которая крепилась на гроб и детонировала, когда бандиты повреждали идущие от неё провода. Хауэлл написал дивное рекламное объявление, которое обещало сделать фарш из любого «упыря», который покусится на покой «милого ангела», спящего в гробу.

На всякий случай для «упырей» заранее публиковались объявления в газетах — дескать, могилу такого-то почтенного гражданина не следует тревожить, потому что она заминирована. Правда, этот гаджет особо широко не использовался. Чаще просто брали могильные камни покрупнее или просто и без затей — чугунные гробы.

В январе 1881 года в городке Маунт-Вернон всё-таки случился, видимо, единственный в истории случай боевого применения могильной мины — на ней подорвалась банда из троих воскрешателей. Одного, некоего Диппера, убило наповал, другого «упыря» тяжело ранило.

Патенты Кловера и Хауэлла

К слову, творческий гений великого американского народа породил ещё один милый гробовой гаджет. Джентльмены (и леди тоже) боялись быть похороненными заживо в бессознательном состоянии, поэтому некоторые гробы оснащались трубкой для дыхания и ещё одной — через неё пропускали верёвку к колокольчику, закреплённому над гробом. Эдгар По, когда взошла его звезда, дополнительно перепугал публику, и девайсы стали продавать бойко. Впрочем, о том, чтобы хоть кто-нибудь воспользовался всем этим инструментарием, ничего не известно.

Это всё было очень интересно, но не решало проблему. Прекратить затянувшийся ужастик с гробокопами удалось другим способом.

По итогам «Ужаса Харрисона» Огайо, Мичиган, Индиана, Айова и Иллинойс приняли ряд новых законов. С одной стороны — взвинтили штрафы за нелегальные раскопки на кладбищах, а с другой — медицинским колледжам позволили использовать трупы людей, находившихся к моменту смерти на попечении штата. Теперь в распоряжении науки имелись преступники, сумасшедшие, сироты, нищие и бродяги, а рисковать, связываясь с мафией, стало просто невыгодно.

Так мафия опять проиграла законникам с портфелями. Добрым словом, записанным в законе, и пистолетом можно добиться куда большего, чем просто пистолетом.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится