Гибралтар: последнее пристанищ неандертальцев
65
просмотров
Сорок тысяч лет назад в Европе жило несколько видов людей. Многие из нас слышали о неандертальцах - плотных и коренастых, с большими надбровными дугами. Они были удивительно сильно похожи на нас и жили на территории Европы более 300 тысяч лет.

Во многом неандертальцы, жившие 40 тысяч лет назад на территории Европы, остаются загадкой для ученых. Но четыре пещеры в Гибралтаре дают беспрецедентное представление о том, какой могла бы быть их жизнь.

История

История

По большей части, неандертальцы были устойчивой группой. Они существовали на 200 000 лет дольше, чем мы, современные люди (Homo Sapiens). Однако признаки их существования исчезают около 28 000 лет назад. Вероятно, именно в это время неандертальцы прекратили свое существование.

Ископаемые свидетельства показывают, что в последнее время большая часть находок, связанных с этим видом, была найдена рядом с Гибралтаром. Рисунки и останки, расположенные на юге Пиренейского полуострова, помогают нам лучше понять, какими были неандертальцы. И последние находки показывают, что они были больше похожи на нас, чем мы думаем.

В 2016 году Гибралтар получил статус объекта всемирного наследия ЮНЕСКО. Особый интерес для ученых представляют четыре большие пещеры. Три из них пока что мало исследованы. Но одна из них - пещера Горхама - является местом ежегодных раскопок. «Они не просто здесь жили, - говорит директор археологического музея Гибралтара Клайв Финлейсон. - Это был какой-то неандертальский город. Здесь жило очень много древние людей». Пока что непонятно, идет ли речь о нескольких десятках человек или семей. Но раскопки показывают, что неандертальцы часто жили небольшими группами.

Новые сведения

Новые сведения

Первый раз череп неандертальца на Гибралтаре нашли в 1848 году. С тех пор были найдены кости еще семи особей, а также многочисленные артефакты, которые те использовали в своей повседневной жизни: инструменты, останки животных и раковины.

Благодаря осадочным слоям, сохранившимся внутри пещеры, можно достаточно точно датировать кажу. находку. Окаменелые останки свидетельствуют о том, что неандертальцы занимали пещеру Горхама время от времени на протяжении 100 000 лет. Согласно одной из находок, последние неандертальцы могли жить в этом месте всего 24-33 тысячи лет назад. Это делали Гибралтар ключевым местом в исследованиях.

Вероятно, неандертальцы жили и в других прибрежных районах. Однако уровень воды значительно поднялся за последние 30 000 лет, а это значит, что любые другие ископаемые свидетельства давно затоплены. «Нам повезло, что в этих пещерах сохранились доказательства», - говорит Клайв.

Почему именно пещеры?

Почему именно пещеры?

Клайв вместе со своей женой Джеральдиной и сыном Стюартом много лет исследует эти пещеры. Все трое ученые. В то время, как передняя часть пещеры относительно открыта и залита солнечным светом, задняя сторона погружена во тьму и разделяется на несколько более маленьких камер. Пещеры остается прохладной летом и теплой в холодные месяцы - идеальное место для ночлега, отдыха и защиты от хищников. Неудивительно, что именно здесь так долго жили неандертальцы.

Насколько сильно они отличаются от нас?

Насколько сильно они отличаются от нас?

Как и остальные виды, неандертальцы, которые жили здесь, были коренастыми, небольшими людьми, у которых не было речи. Между собой они переговаривались в основном звуками и отрывистыми жестами. Однако Паула Вилла из Университета Колорадо говорит, что они были очень похожи на нас. «Это то, что нужно, чтобы рассеять комплекс современного человека», - смеется она. Мы не только разделяем 99,5 % той же самой ДНК, но и имеем схожие характеристики.

Ученые предполагают, что это произошло из-за смешения видов. Все люди за пределами Африки до сих пор имеют схожую ДНК. К примеру, сама Паула после генетического теста обнаружила, что 2,5 % ее ДНК указывает на то, что она потомок неандертальца. В общей сложности, у современных людей эта цифра может достигать 20 %. Открытия в пещере Горхама помогает нам понять гораздо больше о столь родственном нам виде.

Образ жизни и рацион

Образ жизни и рацион

Останки в пещерах указывают на то, что неандертальцы употребляли в пищу морепродукты и морских млекопитающих. Это неудивительно, учитывая новые сведения от января 2020 года, которые указывают на то, что неандертальцы умели плавать. Есть даже доказательства того, что они охотились на дельфинов. Как они это делали, пока неясно. Но также ученые знают, что они добывали и крупную дичь вроде шерстистых мамонтов, носорогов, оленей и коз.

В пещере Горхама также были обнаружены останки более 150 различных видов птиц, которыми, по всей видимости, также питались древние люди. Есть также свидетельства того, что они ловили беркутов и грифов. А поймать их - довольно сложная задача. «Большинство костей принадлежит птицам с крупным оперением, - говорит Клайв. - Кажется, что неандертальцы ловили их, чтобы делать из перьев украшения». Мужчина считает, что вполне вероятно, что они делали своеобразные накидки, которые оборачивали вокруг плеч.

Культура

Культура

Все это указывает на то, что неандертальцы обладали глубоким пониманием культурных символов. Тот факт, что они могли изобретать такие украшения, говорит о творческом подходе и абстрактных рассуждениях. А это, в свою очередь, указывает на то, что их когнитивные навыки были наравне с нашими. И, независимо от того, насколько они были умными, создание культурных ценностей является одной из определяющих черт человечества.

Возможно, неандертальцы даже занимались искусством. В одном удивительном открытии 2014 году ученые обнаружили на стене пещеры Горхама маркировку, названную «неандертальским хештегом». Джеральдина говорит, что это было первым доказательством неандертальского искусства. Несмотря на грубость изображения, она считает, что для того, чтобы нарисовать это, требовалось множество усилий. «Это не было ошибкой или случайностью, - говорит она. - Эта надпись появилась в результате мыслительного процесса».

Когда археологи попытались воссоздать дизайн изображении, они обнаружили, что для создания самой глубокой канавки требовалось 60 ударов острым каменным инструментом. «Ясно, что это было сознательным действием, а не случайностью», - говорит Джеральдина.

Искусство неандертальцев

Искусство неандертальцев

Также в пещере Горхама нашли декоративные раковины, а на стенах - следы использования красного охристого пигмента. Это также указывает на способность неандертальцев к творческому мышлению. Это доказывают наскальные рисунки животных и геометрических фигур, найденные в Италии. Большинство из них принадлежали именно неандертальцам. Но изображения в пещере Горхама датированы еще более ранним сроком - предполагается, что их нарисовали около 64 000 лет назад.

Речь

Речь

Если неандертальцы были способны делать примитивные ювелирные украшения и рисовать, можно предположить, что они обладали и более сложными языковыми способностями. В исследовании 2013 года ученые, изучавшие подъязычную кость, обнаружили, что ее строение было схоже с нашим.

Команда во главе со Свитером Ура из Университета Новой Англии сделала компьютерную модель, которая показала, что неандертальцы могли говорить так же, как и мы. «Многие утверждают, что наша способность к речи и языку является одной из фундаментальных характеристик, которые делают нас людьми. Если у неандертальцев была речь, то они действительно были людьми», - говорит он. Невозможно сказать, действительно ли они пользовались языком, но такая возможность у них точно была.

Хоть неандертальцы и вымерли, часть их генофонда все еще живет в нас. Эта печать будет храниться в людях на протяжении многих тысячелетий.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится