Первые шаги морской авиации.
162
просмотров
Сразу же после своего появления аэропланы пошли на службу в армию. А вот «поженить» их с флотом оказалось несколько сложней. Какими были первые шаги морской авиации — в нашем материале.

С рождения — в строю

В одном из романов классика отечественной «попаданческой» фантастики аэроплан изобретают в России. Ну, почему бы и нет? А ещё главный герой — тот самый попаданец — более десяти лет прилагает все усилия, дабы никому не пришло в голову использовать эту новинку в военных целях, а тем более её вооружать. Тоже верю.

А вот в то, что это удалось, — не верю от слова «совсем».

В нашей суровой реальности днём рождения авиации стало 17 декабря 1903 года, когда «Флайер» братьев Райт впервые поднялся в воздух.

Но вот первые демонстрационные полёты для широкой публики создатели аэроплана провели почти пять лет спустя, в августе 1908 года.

Всё это время Уилбур и Орвилл Райт доводили до ума конструкцию, «прикрывали» её патентами, но главное — пытались найти покупателей. Как нетрудно догадаться, первыми, кому они очень задорого пытались впарить свою ещё крайне сырую «этажерку», были военные всех крупных европейских стран и, конечно же, США.

Родным вооружённым силам братья выкатили конский ценник в 100 тысяч тогдашних баксов — примерно 2,8 млн нынешних — за модель «Флайер А», уже умевшую поворачивать в воздухе. В начале 1908 года армия США заключила с ними первый контракт, урезав стоимость ровно в четыре раза. Представленный образец разбили при испытаниях, и свой первый аэроплан американские военные получили лишь второго августа 1909 года.

Орвилл Райт демонстрирует военным возможности заказанного ими аэроплана «Флайер А», сентябрь 1908 года

Так что в армию самолёты пошли сразу после рождения.

В числе первых, кто озаботился авиацией, была и Русская императорская армия — это произошло уже в сентябре того же 1909 года. Одновременно первые аэропланы приобрело военное ведомство Франции. В следующем году за ними последовали Италия, Германия, Австро-Венгрия… Словом, процесс пошёл.

Аэропланы и корабли

С военно-морским применением новинки оказалось сложней. Для эффективной работы с берега дальность первых аэропланов была явно недостаточна, так что требовалось как-то «поженить» аэропланы с водой и кораблями. И тут «помогла» инициатива частной компании.

Американские пионеры морской авиации Гленн Кёртис и Юджин Эли за штурвалами первых аэропланов Кёртиса

Ещё один американский пионер авиации Гленн Кёртис сделал ставку на родные ВМС. С начала 1910 года он вёл с ними переговоры, учил моряков летать — и построил биплан «Модель D» с расчётом продать его флоту. Но неизвестно, сколько бы это продолжалось, если бы не германская пароходная компания «Гамбург-Америка», которая объявила о планах поднять аэроплан с одного из своих лайнеров. И Кёртис банально взял адмиралов «на слабó».

Нельзя же допустить, чтобы первыми стали какие-то «колбасники»!

Для этой авантюры флот выделил лёгкий крейсер «Бирмингем» и смешную сумму на лесоматериалы, из которых корабельные плотники шустро соорудили на баке простенькую наклонную платформу длиной 25 метров.

Аэроплан Кёртиса «Модель Д» готовится к взлёту с лёгкого крейсера CL-2 «Бирмингем», 14 ноября 1910 года

По идее, первыми всё равно должны были успеть немцы, но им не везло то с погодой, то с глючным аэропланом. В результате 14 ноября 1910 года Curtiss D, пилотируемый другим пионером авиации — Юджином Эли, стал первым в истории самолётом, взлетевшим с корабля.

Так началась эра морской авиации.

Следующим логичным шагом стал эксперимент уже с посадкой на корабль. Для этой цели ВМС США одолжили броненосный крейсер «Пенсильвания», на юте которого построили 36-метровую деревянную платформу с импровизированной системой торможения самолёта. Её придумал ещё один выдающийся авиатор Хью Робинсон.

Посадочная платформа, сооружённая на юте броненосного крейсера ACR-4 «Пенсильвания», январь 1911 года

К аэроплану приделали тормозной крюк — гак — который должен был зацепиться за тросы, протянутые поперёк платформы. Концы тросов не были жёстко закреплены — их привязали к мешкам с песком, чтобы торможение было более плавным. Плюс ко всему, в конце платформы предусмотрели «аварийный барьер» из брезента.

Удивительным образом Робинсон с первой же попытки угадал все основные элементы!

Восемнадцатого января 1911 года Юджин Эли успешно посадил аэроплан Кёртиса на крейсер. Спустя час — на праздничный завтрак в честь авиатора — машина взлетела с той же платформы и приземлилась на береговом аэродроме. Эту дату заслуженно считают днём рождения авиации палубной.

Аэроплан Кёртиса «Модель Д» впервые садится на корабль. Хорошо видны привязанные к мешкам с песком тросы — прообраз аэрофинишёра — и продольные брусья, держащие эти тросы на нужной высоте. Броненосный крейсер ACR-4 «Пенсильвания», 18 января 1911 год

С воды — в небо

Сам же Гленн Кёртис занимался тогда другим проектом. Эксперименты с кораблями пока просто укрепляли его связи с флотом, но для продаж нужно было что-то более практичное. Поэтому всё к той же «Модели Д» он приделал большой поплавок плюс два балансира на крылья — и уже 26 января того же 1911 года произвёл взлёт и посадку на воде.

Но тут он был не первым.

Почти за год до этого аэроплан с поплавками испытал француз Анри Фабр. Чуть позже гидросамолёт — правда, так и не испытанный — построил русский инженер Яков Гаккель. Но Кёртис стал первым, чей гидроплан оказался востребован. Восьмого мая 1911 года ВМС США заказали его конструкцию, затем последовали заказы ещё на 13 машин.

Первый взлёт с воды всё той же «Модели Д» Кёртиса, снабжённой поплавком и балансирами, 26 января 1911 года. Серийный гидроплан-амфибия «Модель Е» получит дополнительные поплавки на крыльях и выдвижные колёса

На этот раз уже Морской генштаб России оперативно отреагировал на эту новость и заказал образец для испытаний, по результатам которых купил первые три гидросамолёта-амфибии Кёртиса. Морские ведомства Германии, Японии и проснувшейся наконец Великобритании тоже закупили себе новинку.

В следующем 1912 году сначала француз Франсуа Дено, а затем и всё тот же Гленн Кёртис испытали гидросамолёты нового типа, где «поплавком» служил сам фюзеляж. Так появились «летающие лодки», вызвавшие ещё больший интерес у флотов всех ведущих морских держав.

Первый взлёт с воды прототипа летающей лодки Кёртиса «Модель Ф», июль 1912 года

В июле того же года в США был испытан первый прототип пневматической авиационной катапульты, а в ноябре проведён первый катапультный запуск гидросамолёта Кёртиса с судна, пусть это и была пока просто баржа.

Таким образом, к концу 1912 года практически все принципиальные изобретения в области морской авиации были уже сделаны. Для начала её бурного развития требовался только толчок. Им стала Первая мировая война.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится