В Техасе обнаружили считавшийся вымершим редкий красный дуб
142
просмотров
Каждый раз, когда появляется новость о том, что на Земле вымер какой-либо вид растений или животных, становится грустно. Тем радостнее узнавать, что исчезнувший вид вдруг «воскрес»! Так случилось с удивительным, очень красивым видом дуба, который ошибочно считали вымершим. Американские ботаники «случайно» обнаружили его в Техасе. Теперь у учёных есть шанс сохранить этот уникальный вид.

Неожиданная удача

Quercus tardifolia произрастал только в горных районах юго-восточной части США. Впервые это дерево было описано учеными в 1936 году. Однако вскоре количество таких дубов стало стремительно сокращаться, а затем их и вовсе перестали встречать в этой местности. До настоящего времени считалось, что сверхредкий вид красных дубов Quercus tardifolia исчез с лица Земли на рубеже XX-XXI веков.

И вот в конце мая этого года сотрудники техасского национального парка Биг-Бенд, расположенного недалеко от мексиканской границы, сделали сенсационное открытие, причем, случайно. Как-то они обходили территорию, проверяя, сколько деревьев пострадало от последних пожаров и засух, и наткнулись на необычное дерево высотой примерно в 30 футов. Выяснилось, что это тот самый вид дуба, который якобы вымер.

Группа учёных на фоне того самого дуба.

Главное – спасти

Но радоваться пока рано. Сейчас важно сохранить уникальное, чудом выжившее дерево. Других подобных экземпляров обнаружить, увы, не удалось, так что теперь этот дуб берегут как зеницу ока. 

К сожалению, «последний из могикан» находится в плачевном состоянии: его одолевает грибок, а ствол частично поврежден в результате одного из последних пожаров, которые часты для этой местности. Специалисты теперь думают над тем, как вылечить дуб от инфекции и защитить от возможных пожаров. У дерева уже взяли образцы ДНК, чтобы изучить его подробнее и определить, есть ли у дуба предрасположенность к грибку и другим инфекциям.

Последнего из могикан осматривает один из ботаников.

– Эта работа имеет решающее значение для сохранения биоразнообразия, которое Земля так быстро теряет, – рассказала доктор философии, вице-президент по науке и охране природы Мортонского дендрария Мерфи Вествуд.

Его считали вымершим.

По мнению ученой, окончательная потеря этого и других редких видов деревьев может запустить так называемый эффект домино: с их исчезновением начнут вымирать другие виды живых существ, жизнь которых поддерживалась за счет этих деревьев, ведь в природе все взаимосвязано.

Еще одна задача ученых — попытаться получить от дуба «потомство». К сожалению, на обнаруженном ботаниками экземпляре нет желудей. Попытки найти на земле возле дерева уже опавшие желуди пока тоже не увенчались успехом (но надежда все еще остается). Есть также вариант попробовать вырастить саженцы Quercus tardifolia, привив его ветки стволам других деревьев.

Теперь эту красоту нужно спасти, вылечить и размножить.

Quercus tardifolia отличается от других дубов необычными листьями. С лицевой стороны они гладкие, а с внутренней – покрытые ворсинками.

Дубы под угрозой

Для справки, всего на Земле существует примерно полтысячи видов дубов. Немалая часть их растет в Мексике и США. Вредители и участившиеся пожары – первые враги дубов после действий человека, вырубающего леса.

Могут исчезнуть и другие виды дубов.

Вообще же дубов на Земле, увы, становится все меньше, и треть из их видов находится под угрозой исчезновения. Особенно сильно они страдают как раз в Америке, а также в азиатских странах – например, в Китае.

– С одной стороны дуб неприхотливое, устойчивое к неблагоприятным факторам растение. Но с другой – его саженцы очень медленно растут (при этом дубок ничего не должно затемнять сверху - чтобы «голова» его была открыта). Первые 15 лет жизни для дуба считаются критическими. Но если он их благополучно пережил - дальше этого великана уже вряд ли что может сломить, - говорят учёные.

Молодые дубки очень уязвимы.

«Переоткрыли» не только дуб

Кстати, в этом году ботаники открыли еще одно считавшееся вымершим растение, не встречавшееся людям в дикой природе уже сорок лет. Это цветок Gasteranthus extinctus из семейства геснериевых. Оказалось, что Gasteranthus extinctus все еще встречается в лесах Эквадора, а также на склонах Анд.

У растения крупные, очень необычные ярко-оранжевые цветки.

Оранжевое чудо.

Справедливости ради стоит отметить, что хотя это растение и было официально признано вымершим, некоторые ученые все-таки не теряли надежды его обнаружить.

Кстати, на острове Борнео в прошлом году нашли удивительную птичку, которую тоже считали исчезнувшей навсегда. Это чернобровый болтун. Предлагаем узнать, Где живёт птица, которую почти 200 лет считали вымершей

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится