Китоглав: аисты с увесистым клювом из непроходимых болот.
121
просмотров
Аист? Пеликан? Нет – китоглав!

Знаменитый благодаря своей необычной внешности, китоглав, житель тропической Африки, остается одним из малоизученных видов. Птица была впервые описана еще в середине XIX века, но до конца прошлого столетия почти ничего не было известно о ее образе жизни. Сегодня интерес к биологии этих потомков (как и другие пернатые) динозавров растет в связи с угрозами, исходящими от человека, в первую очередь – сокращением ареала.

Орнитологи считали китоглава родственником аистов: действительно, в его облике, не считая широкого клюва, все как у аиста. Да и ведет он себя как аист: например, щелкает клювом во время ухаживаний. Однако молекулярные биологи отнесли этот вид, вместе с цаплями, к отряду пеликанообразных. И если сходство с цаплей найти несложно (не зря же второе название китоглава «королевская цапля»), то с пеликаном отыщещь далеко не сразу.

Китоглав (Balaeniceps rex) обитает на болотных угодьях Африки, от Судана до Замбии. На болоте Мабамба (озеро Виктория, Уганда) живет десяток особей.

Вне брачного периода китоглав молчалив, необщителен и ленив: неспешно передвигается по болотам, чистится или охотится. Охота для этой птицы, надо сказать, не слишком затратный процесс: китоглав долго стоит без движения, подкарауливая рыбу, чтобы затем ухватить ее быстрым и точным движением клюва. Уклад жизни меняется в сезон размножения. Тут нужно не только добывать больше рыбы, но и постоянно заботиться о птенцах: они неспособны самостоятельно поддерживать температуру тела сразу после вылупления. Родители не знают покоя ни ночью, когда температура воздуха опускается до плюс одного градуса Цельсия и птенцов необходимо обогреть, ни днем, когда воздух может раскалиться до 40 градусов и выше. И для охлаждения птенцов китоглавы нашли отличное решение. «В самые жаркие часы родители часто отлучаются из гнезда, – рассказывает Ральф Мюллерс из Университета прикладных наук ван Халя-Ларенстейна в Леувардене (Нидерланды), – чтобы набрать воды в клюв и устроить птенцам охлаждающий душ».

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится