Мэтью Хопкинс: самый успешный охотник на ведьм.
0
0
0
313
просмотров
Стараниями Мэтью Хопкинса, придумавшего самому себе титул «главного охотника на ведьм», более 230 человек были обвинены в колдовстве и казнены.

Никому не известный сын священника меньше, чем за два года, сделал по-настоящему головокружительную карьеру и сколотил впечатляющее состояние на поприще охоты на ведьм. Хопкинс — живое доказательство того, что дурная слава работает ничуть не хуже доброй. При одном упоминании его имени горожане трепетали: никто не чувствовал себя в безопасности, даже сами служители церкви. В течение 14 месяцев невероятно бурной деятельности Мэтью Хопкинс вместе с напарником «разоблачили» как минимум 230 человек (около 40% от всех осужденных за ведьмовство в Англии за всю историю «охоты»), каждый из которых был впоследствии приговорен к казни за колдовство, умер под пытками или в заключении, дожидаясь исполнения приговора. Хопкинс прожил короткую жизнь, но успел прогреметь на всю страну как главный и самый беспощадный охотник на ведьм.

Известно, что сам Мэтью считал себя чрезвычайно набожным человеком, практически фанатиком. Его отец, пуританский священник церкви в Грейт-Уэнхеме (графство Саффолк), был довольно популярен у местных прихожан, и своих детей воспитывал в соответствии со строгими канонами протестантизма.

Если верить трактату Хопкинса «Обнаружение ведьм» (the Discovery of witches), то это не он выбрал себе призвание, скорее, призвание нашло его. Однажды Мэтью подслушал ночной разговор нескольких женщин недалеко от дома в Маннингтри, куда он переехал в начале 1640-х. Якобы 7 или 8 ведьм обсуждали свои коварные, нечестивые планы и приносили жертвы сатане. Позже против этих женщин возбудили дело, и юноша выступил обвинителем на процессе. Вот так Хопкинсу стало очевидно, чему именно следует посвятить жизнь: направить силы на борьбу с прислужниками дьявола. Предположительно, до начала карьеры охотника на ведьм молодой человек учился на юриста, во всяком случае, это предполагали те, кто слышал его выступления в суде, однако доподлинно неизвестно, действительно ли Хопкинс изучал закон.

Изображение ведьмы.

Существуют разные предположения относительно того, действовал ли Хопкинс с согласия официальных властей, или же это одобрение было негласным, но молодой человек взялся исполнять обязанности инквизитора с завидным рвением. Существуют записи о том, что специальное разрешение Хопкинсу выдал Парламент, это объясняет и то, что он располагал документом, который позволял беспрепятственно перемещаться между графствами, своего рода, охранной грамотой. Вместе со своим компаньоном, Джоном Стерном, они путешествовали по восточным районам Англии с целью выявить ведьм и колдунов. В основном, эту знаменитую пару «охотников» приглашали сами жители того или иного города, на них же возлагалось бремя собрать денег на оплату услуг. Хопкинс и Стерн моментально распознали возможность не только совершить «богоугодное дело», но и нажиться на таком перспективном проекте.

И хотя пытки в Англии в то время уже были официально запрещены, Хопкинс использовал в ходе допросов методики, тогда еще не значившиеся в списке пыток как таковых. Например, его излюбленным способом мучить подозреваемых была депривация сна. Жертве не позволялось спать сутками, а когда несчастный терял сознание от усталости, его или ее грубо будили. Допросы в таком формате вовсе не утомляли Хопкинса: ему был важен результат. Если подозреваемый по-прежнему сопротивлялся, его могли подвергнуть испытанию водой: привязывали к стулу и кидали в водоем, если всплывает — виновен, если утонет — не виновен. Правда, уже в 1645-м подобный метод проверки перестал использоваться.

Хопкинс нанял целую команду женщин, которые занимались исключительно поиском так называемых «отметин дьявола» на телах подозреваемых (большая часть которых была женского пола). Если на видимой поверхности не удавалось найти ничего, что напоминало бы зловещее сатанинское пятно, приступали к поиску скрытых отметин: сбривали волосяной покров подчистую и обследовали каждый сантиметр кожи. Как правило, рано или поздно, обнаруживались родинка, родимое пятно или даже лишний сосок, — все это могло свидетельствовать о том, что подозреваемый заключил сделку с дьяволом.

Хопкинс, ведьмы и их фамильяры.

К весне 1645-го года стараниями Хопкинса и Стерна уже 36 женщин дожидались приговора по обвинению в колдовстве, часть из них скончалась в тюрьме или в ходе допроса, а 19 летом того же года казнили. Примерно в это же время Хопкинс начинает величать самого себя «главным охотником на ведьм» или «генералом охотников». Основным отличием тактики работы Хопкинса от прочих обвинителей было то, что он не пытался разобраться в конкретном деле, его задачей изначально был поиск и выявление ведьм. Собирая слухи и сплетни, ориентируясь на настроения и наговоры, Хопкинс зачастую выбирал в жертвы самых непопулярных у местных жителей горожан или односельчан. В таком случае было проще доказать вину, отталкиваясь от свидетельств, а также меньше шансов встретить сопротивление со стороны сообщества.

Не каждый город и уж точно не каждая деревня могли позволить себе такую роскошь, как вызов двух самых прославленных инквизиторов: услуги Хопкинса и Стерна были недешевы. В своих бумагах он указывал одни цифры, но в отчетах тех, кто его приглашал, порой значились совсем иные суммы. Порой Хопкинс помечал в документах, что вообще отработал «за спасибо», когда на самом деле получил более 20 фунтов за вызов. Такими темпами за 14 месяцев работы он сколотил баснословное состояние (полагают, около 1000 фунтов), и столь скорое обогащение не осталось незамеченным. В частности, в отдельных населенных пунктах горожане с возмущением обсуждали те гигантские суммы, которые требовалось собрать на оплату визита Хопкинса. Некоторые служители церкви выступали против деятельности самопровозглашенного «генерала», обвиняли его в жадности и сомневались в праведности его миссии.

Казнь ведьм Пендела.

По разным подсчетам, Хопкинс и его подручные лично ответственны за казнь и смерть 200−300 человек, большей частью, женщин, но были среди его обвиняемых и мужчины, и даже один священнослужитель. Хопкинса и Стерна однажды вызвали на допрос, где их расспрашивали о методах работы, а также о деньгах, полученных в ходе «рейдов». Никаких обвинений «охотникам» предъявлено не было, на следующее заседание комиссии они не явились. Неизвестно, сколько еще человек могли бы стать жертвами Хопкинса, и не попал бы он сам в итоге на место подсудимого, если бы не внезапная и довольно скорая кончина. Мэтью слег от болезни, вероятно, туберкулеза, в августе 1647-го года (ему на тот момент было 25−28 лет), и скоропостижно умер. Но даже смерть «главного охотника на ведьм» мистифицирована: ходили слухи, что на самом деле его самого таки обвинили в колдовстве, якобы из-за кражи некой книги с переписью всех известных ведьм государства, подвергли горячо любимому им испытанию водой, которое он не прошел, а затем казнили. Впрочем, никакого подтверждения данного мифа найти не удалось.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится