Англо-зулусская война: африканские копья против британских штыков
0
0
1
4,596
просмотров
Англо-зулусская война началась, чтобы на британской короне стало больше бриллиантов. Однако негритянские воины начали защищать свои богатые алмазами земли.

Сверкающие грани потрясающих своей красотой бриллиантов частенько бывают замараны кровью. За места добычи алмазов нередко велись жестокие войны.

В 1867 году к северу от Кейптауна обнаружили крупные залежи алмазов, и в Южной Африке началась алмазная лихорадка. В далёкую колонию хлынули тысячи человек, рассчитывая разбогатеть на добыче драгоценных камней. Возможность пополнения казны заинтересовала и Британскую Империю.

Часть месторождений находились на территории государств буров — потомков переселенцев из Голландии. Английское Министерство по делам колоний считало, что с этими белыми бурами можно будет договориться, но свободолюбивые буры отказались от британских предложений. В 1877 году одно из их государств, Трансваальская республика, было аннексировано. Жители этой страны не решились восставать против британцев. Они боялись, что если начнут войну, то им в спину ударят представители другой силы, с которой приходилось считаться — королевства Зулу. Шака Зулу, первый король зулусов, скончавшийся в 1828 году, оставил своим потомкам немалые земли. Его наследники продолжили политику расширения страны и скоро начали конфликтовать с бурами. Несколько пограничных стычек переросли в крупные столкновения и диверсионные вылазки с обеих сторон. После аннексии бурских территорий — зулусы стали проблемой англичан.

Сэр Генри Фрер.

Сэр Генри Фрер, глава британской колонии в Южной Африке решил покончить с этой проблемой максимально быстро. Англичане предъявили королю зулусов Кетчвайо ультиматум, содержавший абсолютно неприемлемые для негров требования. Зулусы должны были распустить свою армию, передать часть королевских полномочий британским чиновникам и отдать сотни голов скота. Фрер не стал извещать Министерство по делам колоний в Лондоне об ультиматуме. Он рассчитывал, что пока в метрополии узнают обо всём, зулусы будут побеждены, и проблема исчезнет сама собой. 11 декабря 1878-го ультиматум был вручен послам Зулу.

Кетчвайо понимал, что британцы просто ищут повода для нападения на его страну. Поэтому он запретил своим воинам пересекать границу, и потребовал только защищаться в случае нападения. Он приказал в случае нападения стрелять только в солдат в красных мундирах. Если с оружием появится кто-то в другой одежде — проявлять осторожность во избежание провокаций.

Король Кетчвайо, 1875 год.

Как Фрер и рассчитывал, зулусы не ответили на ультиматум, и 11 января 1879 года британская армия из 4700 человек под командованием генерал-лейтенанта Тезигера, пересекла границу и вторглась в пределы королевства Зулу. По плану командования — английские войска должны были разделиться на три отряда и окружить Улунди — столицу противника.

Британское вторжение: нельзя недооценивать противника

Король Кетчвайо немедленно созвал ополчение. Явилось более 35 тысяч человек, но вооружены они были копьями и щитами. Огнестрельное оружие было редкостью, его выменивали у колонистов на слоновую кость и другие местные диковинки. Когда британские командиры узнали о том, кто и с чем им противостоит, то только посмеялись над дикарями.

22 января двадцатитысячная зулусская армия напала на лагерь центрального английского отряда у холма Изандлван. Британцы были настолько уверены в своём превосходстве над врагом, что не считали необходимым как-то укреплять лагерь. Пользуясь знанием местности и внезапностью, зулусы разгромили британцев. Из 1837 англичан в живых осталось менее четырехсот. Правда, сами зулусы потеряли больше тысячи непосредственно в бою, а ещё до трёх тысяч скончались от ран, полученных в битве. Когда европейцы вернулись на поле боя, чтобы захоронить погибших, то увидели ужасную картину: трупы были вспороты. Так зулусы «освобождали души погибших», как своих, так и врагов.

Битва при Изандлване, Ч. Фрипп, 1885.

От такой победы и от богатых трофеев зулусы осмелели. Они провели несколько рейдов по тылам британцев, но английские командиры, узнав о поражении при Изандлване, стали намного осторожнее. Применяя современные достижения фортификации, и не забывая о разведке, британцы отрядами из нескольких сотен солдат отражали многотысячные зулусские атаки. Воины короля Кетчвайо перешли к нападениям на обозы, но и они удавались далеко не всегда: колонны с продовольствием и боеприпасами усиленно охранялись.

28 января зулусы начали осаду Эсхове — деревеньки, где укрепились 1700 англичан под командованием полковника Чарльза Пирсона. Окружив полуразрушенную церковь фургонами, солдаты стреляли в зулусов из нескольких пушек, а тех, кто подходил близко — встречали ружейным огнём. В такой осаде британцам пришлось сидеть до 3 апреля, когда подошло подкрепление. В итоге потеряли англичане 137 человек, в то время как зулусы — более тысячи.

С помощью засад африканцы нанесли ещё несколько чувствительных ударов противнику. Разведывательные отряды и передовые части они просто задавливали числом. В одном из таких столкновений погиб Луи-Наполеон, сын Наполеона III. В боях чаще всего выживали офицеры и артиллеристы. Дело в том, что всё ещё действовал приказ короля убивать только тех, кто в красных мундирах, а в красное были одеты пехотинцы и кавалеристы. Зулусы не обращали внимание на тех, кого в королевском приказе не было, то есть на офицеров в синем, и артиллеристов в голубом.

Черный король, потерявший и вернувший трон

Когда в феврале 1879 года до Лондона дошли известия о неудаче в южной Африке, разразился скандал. Поражение от «каких-то дикарей» оскорбляло честь Британской Империи. Даже те, кто считал всю эту войну авантюрой, были вынуждены поддержать её из соображений национального престижа. В Африку были отправлены уже не колониальные силы, а настоящие имперские войска.

На юге Африки к тому времени уже произошёл перелом. В битве у Камбулы 20 тысяч туземцев напали на британский лагерь, но потеряли более тысячи воинов, убив лишь 84 человека. Это были последние крупные потери со стороны Британии. С помощью солдат из метрополии, прибывших к концу марта, генерал Тезигер решил нанести решительный удар. Он торопился, потому что со дня на день должен был прибыть новый командующий, который бы в лучшем случае отодвинул генерала на вторые роли, а то и отдал бы его под трибунал.

Король Кетчвайо понимал, что зулусы в схватках потеряли уже слишком много воинов. Он несколько раз отправлял к англичанам парламентёров с предложениями мира, но каждый раз получал отказ. Командующий британской армией надеялся полной и сокрушительной победой хоть как-то очистить свою репутацию.

Битва при Улунди.

4 июля пятитысячная армия англичан подошла к столице Зулу — Улунди. Защищали её около пятнадцати тысяч воинов, готовых умереть за своего короля. После 45-минутного сражения англичане потеряли убитыми меньше двадцати человек, а зулусы — около пятисот. Король бежал, а столица была сожжена. К середине лета подоспел новый командующий британской армией, который освободил Тезигера от управления войсками и занялся охотой на короля и добиванием остатков сопротивления.

Кетчвайо был пойман 28 августа и доставлен в Кейптаун, где держали два года. Затем состоялась его поездка в Лондон, где негритянского короля принимали в высшем свете. Его удостоила аудиенции даже королева Виктория. В конце концов в 1883 году ему вернули престол, правда, сильно урезав территорию королевства и его независимость. Кетчвайо вернулся домой, почти сразу же в Зулу началась межплеменная война. Король умер в 1884 году, а через три года Зулуленд был объявлен британским протекторатом. Англичане окончательно прибрали к рукам алмазные залежи на покоренных землях.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится