Британцы против ваххабитов: когда у врагов империи оружие лучше.
176
просмотров
Британский отряд окружили суровые горцы в афганских горах. Что ж, давайте споём! Как окружённые англичане возмещали устаревшее оружие отвагой и песнями — в нашей статье.

Нормальные герои всегда идут в обход, или их ответ Чемберлену

Как британцы оказались в горах Гиндукуша? Очень просто — там засели фанатики из пуштунского племени. В 1824 году они сбежали в горы из Бенгалии от власти местных сикхов. Позже в те же горы ушли и остатки 55-го полка сипаев после поражения знаменитого восстания 1857 года.

Казалось бы, пара тысяч (по британским оценкам) беглецов — ничтожное число. Но горцы активно грабили караваны, разоряли селения на индийской стороне, угоняли скот и уводили людей для выкупа. Естественно, британцам это не нравилось — и вдогонку шли карательные экспедиции. За 13 лет, с 1850-го по 1863 год — целых двадцать.

И вот однажды, осенью 1863 года…

Невилл Чемберлен, опытный бригадный генерал (не путать с премьером в Мюнхене), должен был осуществить простой и быстрый план. Колонна войск стремительно пересекла два горных перевала, Амбейла и Чамла, и выгнала мятежников навстречу другой британской части у Инда. Веком позже во Вьетнаме это назвали бы «молот и наковальня».

Двадцатого октября колонна британцев и союзников — 5600 человек — достигла перевала Амбейла. Однако на горной дороге обоз и пушки сразу же отстали, пришлось двое суток их поджидать. За это время мятежные горцы успели договориться с соседями. Те считали перевал своим владением — а тут ходят всякие.

Внезапно менее шести тысяч британцев оказались среди незнакомых гор в окружении пятнадцати тысяч подозрительно настроенных горцев — как Винни-Пух среди пчёл.

Чемберлен подумал и решил обороняться, где стоит. Британцы были зажаты на узком перевале — шириной меньше двухсот метров. Что делать?

Война и песни

Одну роту солдат выслали влево, другую — вправо, на господствующие высоты. Организовали посты — слева Eagle’s nest, справа — Crag picket. Расстояние между постами — всего около 800 ярдов (ярд — около 90 сантиметров), при высоте гор в полкилометра. Оцените крутизну рельефа.

Панорама местности

Хотели поставить посты и на других высотах, но сразу стало заметно, что за ближними горами поднимаются ещё более высокие, и туда тоже придётся выделять солдат — а как их поддержать в случае чего? К двум уже имеющимся постам снизу надо было карабкаться примерно час.

Как позже сокрушался капитан Фосбери, кавалер Креста Виктории, англичан подвела излишняя уверенность в собственных силах и храбрости. На постах сделали лишь невысокие стенки из камней — без защиты с флангов и укрытий для солдат. Потому всего за четыре часа перестрелок гарнизон левого поста потерял половину состава.

Тем не менее, англичане отбились с большими потерями для горцев. Горцы вышли с флагом перемирия — чтобы убрать свои трупы. Однако осаду не сняли. Больше того, стрельбой с окрестных гор горцы держали британский лагерь под постоянным и точным огнём.

Лагерь англичан у перевала

Ночью 30 октября горцы внезапной атакой опрокинули гарнизон правого поста — там была всего-то дюжина часовых. Но девять уцелевших засели у подножия поста, стреляли и громко звали остальных на помощь. Отступать они не хотели, иначе при свете дня горцы с поста начали бы расстреливать англичан на выбор.

Полковник Кейс с десятком солдат первым пришёл на выручку. К утру с ним было уже порядка 75 бойцов. Как только рассвело достаточно, чтоб отличить своих от врагов, полковник разделил отряд на две группы, скомандовал примкнуть штыки и пошёл в атаку.

Одни горцы отчаянно стреляли и бросали вниз камни. Другие с криками «Аллах!» бросились навстречу англичанам, прыгая по скалам, «как кошки». Завязался рукопашный бой.

Адъютанта полковника контузило камнем. Его самого тяжело ранили. Но всё же пост отбили. Как раз за этот бой Фосбери и получил Крест Виктории.

Джордж Фосбери, уже подполковник

После боёв этого дня британцы нашли страшно изуродованные трупы своих солдат-гуркхов. Больше никто не просил и не давал пощады…

Дважды горцы атаковали правый пост — и дважды их встречали сокрушительным огнём.

Тут случился эпизод, который бывает только в кино. Один из горцев крикнул на пуштунском: «Хватит воевать, давайте лучше споём!». И начал петь! Осаждённые, среди которых тоже было немало местных горцев, ответили — как в фильме «Зулусы».

После песенного баттла горец невредимым вернулся к своим.

Спустя двое суток упорного боя гарнизон поста решили сменить. Но новый гарнизон не успел толком закрепиться, как его вышибли. Командир, капитан Дэвидсон, погиб. Пришлось снова отбивать пост, и в процессе многие офицеры показали чудеса героизма. А потом — ещё раз!

И лишь 6 декабря на помощь пробилось подкрепление. Раненого Чемберлена сменил генерал Гарвок.

Картина по мотивам боёв

Горцы попробовали атаковать ещё — но точным огнём новых мортир их отбросили. Кто сопротивлялся — перебили до последнего. Затем британцы сожгли ближайшие деревни и ушли. Кампания кончилась. Свои потери — 238 убитых, 670 раненых.

Уроки и страхи

Так почему же опытная и храбрая армия на несколько недель застряла в горах, и к тому же не раз сдавала укрепления каким-то дикарям?

По горячим следам обвиняли горцев — фанатики, что вы хотите. Лезут, и ничем их не остановишь.
А уже в двадцатом веке винили… устарелое оружие. Британские части имели антикварные мушкеты Brown Bess — оружие заслуженное, но пришедшее из XVIII века. А у горцев были «джезайлы» — дульнозарядные винтовки с длинным стволом. Их эффективная дальность стрельбы в разы превосходила огнестрел британцев.

Традиционный танец с джезайлами, Саудовская Аравия

Британцы извлекли из похода полезные уроки — продумать снабжение, не ходить в горы без резерва поблизости, сменить форму на менее яркую, окапываться как следует. Но куда больше думали о русской угрозе — что вот прямо сейчас русские покорят Среднюю Азию и вторгнутся через Афганистан в Индию.

Поэтому британцам ещё не раз пришлось воевать с местными горцами. Но эта история — уже совсем о другом.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится