Ученые выяснении, что пятна на теле у жирафов наследуются от матери
0
513
просмотров
Как предполагают новые исследования, пестрые узоры, украшающие самых высоких существ Африки, передаются им от матерей. Жираф наследует пятна, которые практически идентичны с метками их матерей, двумя способами. Исследования также отмечают, что их размер и форма могут повлиять на шансы выживания в дикой природе.

Зачем нужны пятна

Жирафы, так же как тигры, зебры и ягуары, покрыты узорами. Они помогают регулировать температуру тела, сигнализировать другим животным, что являются частью одного и того же вида. Маркировка может даже действовать как камуфляж. Пятна оптически разрушают формы тела животных, что помогает им скрыться от хищников.

Дерек Ли - биолог дикой природы в Университете штата Пенсильвания. Он также является главным ученым в Wild Nature Institute, базирующемся в Concord University. “У нас не было никаких ответов, поэтому пришлось использовать данные, полученные из исследований. Главные вопросы, которые спровоцировали нас изучать маркировку жирафов: почему у них есть пятна, наследую ли телята узоры? На них мы и нашли ответы”, - сказал ученый.

Ранее некоторые исследователи предполагали, что узоры пятен и полос животных были случайными. Другие подозревали, что маркировка появляется из-за факторов окружающей среды. Дерек Ли и его коллеги же считали, что здесь прослеживается наследственная связь.

Успешные результаты исследования

Чтобы убедиться в правдивости своей теории, команда сфотографировала 31 пару жирафов (мать плюс теленок). Исследование проводилось на протяжении четырех лет, в период с 2012 по 2016 год. Животные были найдены в Восточной Африке – в Танзании. Компьютерная программа проанализировала изображения, что помогло исследователям сравнить паттерны в каждой паре, основываясь на 11 признаках (включая форму пятен, размер и цвет).

Две черты были поразительно схожи как у матери, так и у теленка. Это были округлость пятен и гладкость их границ. Команда интерпретировала это как признак того, что узоры были унаследованы.

Команда также хотела проверить, насколько хорошо пятна телят позволяют животным вписаться в их окружение. Это может помочь им избежать хищников. Таким образом, исследователи расширили круг испытуемых до 258 телят. Затем они фотографировали их шесть раз в год на протяжении четырех лет.

Пятна помогают выжить

Команда провела математический анализ своих данных, который позволил им оценить вероятность того, что теленок выживал в течение многих лет. Одна группа животных имеет лучшие шансы на выживание в течение первого сезона жизни. Они имели более круглые пятна неправильной формы.

“Конечно, жирафы не предполагают, что маркировка имеет значение для выживания, - сказала Хопи Хукстра, эволюционный биолог в Гарвардском университете в Кембридже (штат Массачусетс). - Другие ученые теперь должны будут подтвердить эти результаты, анализируя ДНК жирафов. Пока что мы только начали изучать данный вопрос”.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится