STOPWAR
Винсент Астор: миллионер с высоко развитым чувством социальной справедливости
24
просмотров
Миллионер, владевший журналом Newsweek, потратил целое состояние на улучшение жизни простых американцев. И стал выдающимся филантропом своего времени.

Винсент Астор: многочисленные трудности и война

Уильяму Винсенту Астору было всего двадцать лет, когда его отец (миллионер, писатель, участник Испано-американской войны) Джон Джейкоб погиб при крушении «Титаника». Так юноша стал наследником огромного состояния.

Несмотря на принадлежность к семье миллионеров, детство Винсента, родившегося 15 ноября 1891 года, выдалось трудным. Мальчику многое пришлось пережить из-за матери, которая его откровенно не любила. Вообще, брак Джона Джейкоба Астора IV и Авы Лоули Уиллинг сложно было назвать идеальным. Супруги постоянно ссорились и скандалили. А общество подливало масло в огонь, называя пару «Красавица и чудовище». Астор не был красавцем, зато отличался многочисленными талантами. Но для светской львицы этого было мало. А из-за того, что Винсент внешне походил на отца, Ава издевалась над ним. И часто делала это в присутствии других людей.

Джон Джекоб Астор IV.

В 1909 году брак распался. Винсент к тому времени уже максимально отдалился от матери, и развод родителей стал для него облегчением. В 1911-м Джон женился во второй раз. Его супругой стала 18-летняя Мадлен. Но брак трагически оборвался всего через год. Джон Джейкоб вместе с беременной женой оказался на борту «Титаника». Мадлен удалось спастись, в отличие от своего мужа. Она родила сына, которого Винсент так и не признал. Он был уверен, что ребёнок не является его сводным братом, поскольку отцы у них разные. Но кто именно мог им быть — неизвестно.

В 1912 году Винсент унаследовал 200 млн долл. А через пару лет женился на Хелен Динсмор Хантингтон. По иронии судьбы именно на церемонии бракосочетания Астор умудрился подцепить «свинку». Болезнь протекала трудно, с многочисленными осложнениями. Винсенту не повезло. Это был тот случай, когда никакие деньги не в состоянии помочь. После болезни выяснилось, что Астор бесплоден. И исправиться это было никак нельзя.

Винсент Астор.

Когда началась Первая мировая война, Винсент, следуя примеру отца, решил не оставаться в стороне. И в конце декабря 1915 года начал службу в военно-морском резерве. В обязанности молодого миллионера входила охрана Бруклинского и Манхэттенского мостов от возможных диверсий со стороны немецких шпионов.

В 1917-м США официально вступили в войну с Германией, и перед Астором встал выбор: остаться дома или отправиться в Европу. За советом он обратился к своему хорошему другу Франклину Рузвельту, который в то время уже активно занимался политикой. И тот предложил ему отправиться добровольцем на фронт. Астор согласился.

Естественно, в полноценных боевых действиях молодой миллионер не участвовал. Он служил на борту патрульного корабля у берегов Франции. Стал лейтенантом. В начале 1918 года во Францию прибыла его жена, которая начала заниматься благотворительностью, обосновавшись на американской военно-морской базе в Бордо. Астор также служил на подводной лодке. А в конце апреля 1919 года вместе с супругой вернулся домой.

Астор: миллионер против трущоб

В послевоенные годы Винсент все силы бросил на изменение репутации своей семьи. Так повелось, что Асторы воспринимались обществом как скупые и надменные люди, сколотившие своё состояние за счёт других. Это мнение не было далеко от истины. Дело в том, что семейство владело большим количеством земельных участков в Нью-Йорке и сдавало их в аренду. Начало этому положил ещё в 1830-х гг. Джон Астор — основатель семейства, разбогатевший на продаже пушнины. А когда этот бизнес просел и перестал приносить былую прибыль, он переключился на недвижимость. Опытный предприниматель понял, что в ближайшие годы Нью-Йорк начнёт быстро развиваться, поэтому все деньги вложил в скупку земли. И не прогадал.

Винсент же решил стать филантропом. Биограф семейства Дерек Уильсон писал о нём: «до сих пор неизвестное явление в Америке: представитель семейства Астор с высоко развитым чувством социальной справедливости». Миллионер начал распродавать недвижимость в Нью-Йорке, а вырученные деньги тратил на социальные проекты. На его средства был построен жилой комплекс в Бронксе, где большая территория была отведена под детские игровые площадки. Много денег Астор тратил на помощь нуждавшимся людям. Кстати, Винсенту, помимо всего прочего, принадлежал журнал Newsweek.

Рынок, построенный Винсентом Астором в Нью-Йорке.

Не обошла стороной миллионера и Вторая мировая война. Ещё до её начала (по поручению Рузвельта) Астор отправился в Японию. Там он собирал разведданные о японских военно-морских базах на Маршалловых островах в Тихом океане.

В годы войны Астор контролировал перемещение различных транспортных средств, которые покидали Нью-Йорк. Также он предложил оснащать рыбацкие лодки радиоприёмниками, чтобы они могли сообщать о немецких судах. За вклад в победу Астор получил несколько наград.

Винсент трижды был женат. С Хелен он развёлся в 1940 году. И вскоре сыграл свадьбу с Мэри Бенедикт Кушинг. Этот брак продолжался до 1953-го. Вскоре Астор вновь женился. Его новой избранницей стала Роберта Брук Рассел. Вместе с супругой он основал фонд, который помогал развитию Нью-Йорка.

Одно из поместий Асторов.

Миллионер умер 3 февраля 1959 года от сердечного приступа. Все его деньги отошли жене и фонду. Роберта Брук продолжила благотворительную деятельность супруга. Поскольку детей у Винсента не было, американская ветвь Асторов оборвалась.

Правда, завещание попытался оспорить сводный брат филантропа. Он подал в суд и сумел «отщипнуть» пару сотен тысяч долларов.

В честь Астора названа гора в Антарктиде. Фамилию миллионера ей дал контр-адмирал Ричард Бэрд во время экспедиции к Южному полюсу в 1929 году. Винсент являлся одним из спонсоров предприятия.

Ваша реакция?


Мы думаем Вам понравится